BUNK HOTELS ONVERMINDERD AMBITIEUS

  5 min

Offline: This content can only be displayed when online.

INTERVIEW

De klap van corona voor the new kid on the hotelblock


Bunk Hotels onverminderd ambitieus

Lange tafels om bij elkaar aan te schuiven, kleine en goedkope hotelkamers, knusse loungeruimtes, veel optredens en lezingen en een prachtige bar voor borrels en feesten? Klinkt als een topconcept, maar dan wel een met een plotselinge houdbaarheidsdatum tot februari 2020. Terwijl Bunk juist van plan was Nederland te veroveren met een vernieuwende hotelformule, flink investeerde en de eerst week van maart (!) de nieuwe vestiging in Amsterdam na een lang verbouwingstraject opende. General manager Joachim de Looij neemt ons in vijf stappen mee door het Bunk van nu en straks.

Joost Scholten    Bunk Hotel, Michiel Ton   Xiao Er Kong

De Business

Joachim oogt kalm. Dat lijkt logisch in de hemelse omgeving van de voormalige kerk waar Bunk hotel Utrecht is gevestigd, maar de afgelopen maanden moeten hels zijn geweest. De timing van de verplichte sluiting kon nauwelijks slechter voor de keten. “We openden net onze vestiging in Amsterdam na een heel lange verbouwing die behoorlijk kostbaar was. We draaiden in Utrecht nog heel even door, maar zagen al snel in dat het niet zoveel zin had. Gelukkig hebben we aandeelhouders die andere bedrijven hebben, anders was het misschien een probleem geworden. Maar dat er dit jaar geen rendement is, dat is een understatement. Er moet maandelijks veel geld bij. Bovendien hebben we nog geen duidelijkheid over de toepassing van de NOW-regeling omdat we met Bunk Utrecht nog geen heel jaar omzet hebben kunnen draaien en in Amsterdam pas een week open waren. Daar had een mooie marge moeten worden gedraaid en dat kost nu juist alleen maar geld.”

“BUNK Amsterdam is uiteindelijk op 1 juni opnieuw open gegaan met zowel het hotel als het restaurant (met groot terras). In Amsterdam merken we dat de hotelbusiness veel trager op gang komt dan in Utrecht. Nederlandse gasten mijden Amsterdam, internationaal toerisme is er nog amper.

De gedachte achter Bunk is het antwoord op de levensvragen die ik mezelf tijdens corona stelde”

De Cultuur

Bunk draait om verbinding. Het hele concept is ingericht op ontmoeten. Van andere gasten, van buurtbewoners, van mensen uit de stad die komen dineren en van cultuurliefhebbers uit de wijde omgeving die speciaal naar Bunk reizen om een voorstelling of feest te bezoeken. Hoe houdbaar is dat post-corona? 

Joachim: “Cultuur is lastig in de vorm van en acts voor volle zalen. Maar cultuur is een kernwaarde van Bunk. Omdat het niet mag ontbreken, ontwikkelden we nieuwe ideeën. Juist omdat die hele sector op zijn gat ligt vinden wij dat we moeten bijdragen wat we kunnen. Daarom is het nu mogelijk voor een band, artiest of cabaretier om Bunk af te huren voor een middag of avond. Zij geven hier een soort dinnershow die ze zelf financieren met hun kaartverkoop. Fans kunnen vooraf een tafel reserveren, want het is natuurlijk wel allemaal seated. Er bestaat veel interesse voor dit plan, ook omdat onze hotels in oude kerken prachtige plekken zijn om op te treden. We zijn in gesprek met grote namen die normaal gesproken hier om de hoek optreden in de zalen van Tivoli/Vredenburg. Die doen een middag- en avondshow waardoor ze voor tweehonderd man kunnen spelen op een dag.”


Het Restaurant

Het restaurant van BUNK is gevuld met lange tafels waarbij het de bedoeling is dat alle gasten bij elkaar aanschuiven en vreemden vrienden worden. Geen bijzonder geschikt concept in het coronatijdperk zou je zeggen. Daar is Joachim het niet mee eens. “Er kunnen misschien geen acht mensen tegelijk meer aan de tafels zitten, maar we hebben wel genoeg ruimte om twee keer twee personen te plaatsen aan een tafel. Daarmee is BUNK een van de weinige plekken waar je met vrienden makkelijk op anderhalve meter uit eten kunt. Hoewel ik wel meer aanloop verwachtte vanaf het moment dat we weer open mochten. De gasten moeten weer leren uitgaan. In juli mogen we weer meer gasten ontvangen, als de anderhalve meter maar intact blijft. Als we dan met meerdere shifts werken, moet het lukken weer richting tweehonderd couverts per avond te gaan, zoals het voor de sluiting ook was. Alleen kunnen we dan niet zoals eerder tegelijkertijd een borrel boeken.”

“Doordat we een grote zaal hebben op een bijzondere plek krijgen we weer andere aanvragen, zoals voor kerstdiners. Er zijn natuurlijk bedrijven die hebben geprofiteerd van de crisis die zoeken naar een manier om hun medewerkers te bedanken. Die zoeken bijvoorbeeld voor hun bedrijf van vierhonderd man een plek waar ze in vier avonden iedereen kunnen verwennen. En daarvoor zijn niet zoveel locaties.”


Hopelijk willen de gasten weer leren op een nieuwe manier uit te gaan”

Het Hotel

Een ander kenmerk van BUNK zijn de bescheiden kamers en de pods. De kamers zijn klein, maar van alle gemakken en sanitair voorzien. Pods, kleine ruimtes waar precies een comfortabel bed in past, zijn eigenlijk de BUNKversie van de ouderwetse dorm waar gasten in stapelbedden tussen vreemden slapen. Zonder eigen sanitair. Hoe werkt dat met corona? “Het was even zoeken voor we wisten wat we met de pods konden. We kunnen ze niet allemaal verhuren omdat er onvoldoende sanitair is. Door er niet meer dan vijftien te verhuren, heeft iedere pod eigen sanitair. Laatst hadden we voor het eerst weer 90% bezetting van onze huidige capaciteit. Dat geldt wel met name voor de weekenden trouwens. De zakelijke markt is vrijwel volledig weggevallen. Maar wij zien dat de vakantie in eigen land dit jaar populair is. Met name voor Utrecht.”

“Om de bezetting weer op niveau te krijgen hebben we de prijzen aangepast. Daarnaast zijn we op veel meer boekingskanalen actief, onder meer in Duitsland en Frankrijk. En we werken met sites als Social Deal samen. Ik weet dat het omstreden is, maar wij zien dat het ons wel wat oplevert. De marge is misschien minder, maar een lege hotelkamer kost meer geld. En door er combi-deals van te maken inclusief diner hebben we reuring in het restaurant waardoor we levendigheid krijgen in de operatie. De marges op F&B kunnen we wél behalen, dus die aantrekkingskracht is belangrijk. Het is de kunst om de mix van mensen aan te blijven trekken die past bij BUNK als we aan deals meedoen, maar wij denken dat het geen mismatch hoeft te zijn. We worden door de crisis tot een ander soort ondernemerschap gedwongen, maar het was altijd al ons doel veel verschillende soorten publiek aan te trekken.”


De Toekomst

“Ik denk dat BUNK niet is ingehaald door de tijd. Juist niet. Als ik iets heb gemerkt bij mezelf en mijn omgeving is dat ik bepaalde levensvragen stelde waarop BUNK juist het antwoord biedt. Hoe wil ik reizen? Wie wil ik zien? Wat vind ik waardevolle tijd? Iedereen heeft de verbinding gemist, het ontmoeten. We hebben in de toekomst meer dan ooit plekken nodig om samen te komen. En dat is precies wat wij met BUNK bieden. Daarom zijn wij positief en kijken we vooruit. Vastgoed is nu goedkoper en wij willen uitbreiden. Ik denk dat we spijt zouden krijgen als we nu onze ogen niet heel goed open houden.


Offline: This content can only be displayed when online.

  5 min

Bunk Hotels onverminderd ambitieus

De klap van corona voor the new kid on the hotelblock


Lange tafels om bij elkaar aan te schuiven, kleine en goedkope hotelkamers, knusse loungeruimtes, veel optredens en lezingen en een prachtige bar voor borrels en feesten? Klinkt als een topconcept, maar dan wel een met een plotselinge houdbaarheidsdatum tot februari 2020. Terwijl Bunk juist van plan was Nederland te veroveren met een vernieuwende hotelformule, flink investeerde en de eerst week van maart (!) de nieuwe vestiging in Amsterdam na een lang verbouwingstraject opende. General manager Joachim de Looij neemt ons in vijf stappen mee door het Bunk van nu en straks.

Joost Scholten    Bunk Hotel, Michiel Ton 
 Xiao Er Kong

De gedachte achter Bunk is het antwoord op de levensvragen die ik mezelf tijdens corona stelde”

De Business

Joachim oogt kalm. Dat lijkt logisch in de hemelse omgeving van de voormalige kerk waar Bunk hotel Utrecht is gevestigd, maar de afgelopen maanden moeten hels zijn geweest. De timing van de verplichte sluiting kon nauwelijks slechter voor de keten. “We openden net onze vestiging in Amsterdam na een heel lange verbouwing die behoorlijk kostbaar was. We draaiden in Utrecht nog heel even door, maar zagen al snel in dat het niet zoveel zin had. Gelukkig hebben we aandeelhouders die andere bedrijven hebben, anders was het misschien een probleem geworden. Maar dat er dit jaar geen rendement is, dat is een understatement. Er moet maandelijks veel geld bij. Bovendien hebben we nog geen duidelijkheid over de toepassing van de NOW-regeling omdat we met Bunk Utrecht nog geen heel jaar omzet hebben kunnen draaien en in Amsterdam pas een week open waren. Daar had een mooie marge moeten worden gedraaid en dat kost nu juist alleen maar geld.”

“BUNK Amsterdam is uiteindelijk op 1 juni opnieuw open gegaan met zowel het hotel als het restaurant (met groot terras). In Amsterdam merken we dat de hotelbusiness veel trager op gang komt dan in Utrecht. Nederlandse gasten mijden Amsterdam, internationaal toerisme is er nog amper.

De Cultuur

Bunk draait om verbinding. Het hele concept is ingericht op ontmoeten. Van andere gasten, van buurtbewoners, van mensen uit de stad die komen dineren en van cultuurliefhebbers uit de wijde omgeving die speciaal naar Bunk reizen om een voorstelling of feest te bezoeken. Hoe houdbaar is dat post-corona? 

Joachim: “Cultuur is lastig in de vorm van en acts voor volle zalen. Maar cultuur is een kernwaarde van Bunk. Omdat het niet mag ontbreken, ontwikkelden we nieuwe ideeën. Juist omdat die hele sector op zijn gat ligt vinden wij dat we moeten bijdragen wat we kunnen. Daarom is het nu mogelijk voor een band, artiest of cabaretier om Bunk af te huren voor een middag of avond. Zij geven hier een soort dinnershow die ze zelf financieren met hun kaartverkoop. Fans kunnen vooraf een tafel reserveren, want het is natuurlijk wel allemaal seated. Er bestaat veel interesse voor dit plan, ook omdat onze hotels in oude kerken prachtige plekken zijn om op te treden. We zijn in gesprek met grote namen die normaal gesproken hier om de hoek optreden in de zalen van Tivoli/Vredenburg. Die doen een middag- en avondshow waardoor ze voor tweehonderd man kunnen spelen op een dag.”


Het Restaurant

Het restaurant van BUNK is gevuld met lange tafels waarbij het de bedoeling is dat alle gasten bij elkaar aanschuiven en vreemden vrienden worden. Geen bijzonder geschikt concept in het coronatijdperk zou je zeggen. Daar is Joachim het niet mee eens. “Er kunnen misschien geen acht mensen tegelijk meer aan de tafels zitten, maar we hebben wel genoeg ruimte om twee keer twee personen te plaatsen aan een tafel. Daarmee is BUNK een van de weinige plekken waar je met vrienden makkelijk op anderhalve meter uit eten kunt. Hoewel ik wel meer aanloop verwachtte vanaf het moment dat we weer open mochten. De gasten moeten weer leren uitgaan. In juli mogen we weer meer gasten ontvangen, als de anderhalve meter maar intact blijft. Als we dan met meerdere shifts werken, moet het lukken weer richting tweehonderd couverts per avond te gaan, zoals het voor de sluiting ook was. Alleen kunnen we dan niet zoals eerder tegelijkertijd een borrel boeken.”

“Doordat we een grote zaal hebben op een bijzondere plek krijgen we weer andere aanvragen, zoals voor kerstdiners. Er zijn natuurlijk bedrijven die hebben geprofiteerd van de crisis die zoeken naar een manier om hun medewerkers te bedanken. Die zoeken bijvoorbeeld voor hun bedrijf van vierhonderd man een plek waar ze in vier avonden iedereen kunnen verwennen. En daarvoor zijn niet zoveel locaties.”


Hopelijk willen de gasten weer leren op een nieuwe manier uit te gaan”

Het Hotel

Een ander kenmerk van BUNK zijn de bescheiden kamers en de pods. De kamers zijn klein, maar van alle gemakken en sanitair voorzien. Pods, kleine ruimtes waar precies een comfortabel bed in past, zijn eigenlijk de BUNKversie van de ouderwetse dorm waar gasten in stapelbedden tussen vreemden slapen. Zonder eigen sanitair. Hoe werkt dat met corona? “Het was even zoeken voor we wisten wat we met de pods konden. We kunnen ze niet allemaal verhuren omdat er onvoldoende sanitair is. Door er niet meer dan vijftien te verhuren, heeft iedere pod eigen sanitair. Laatst hadden we voor het eerst weer 90% bezetting van onze huidige capaciteit. Dat geldt wel met name voor de weekenden trouwens. De zakelijke markt is vrijwel volledig weggevallen. Maar wij zien dat de vakantie in eigen land dit jaar populair is. Met name voor Utrecht.”

“Om de bezetting weer op niveau te krijgen hebben we de prijzen aangepast. Daarnaast zijn we op veel meer boekingskanalen actief, onder meer in Duitsland en Frankrijk. En we werken met sites als Social Deal samen. Ik weet dat het omstreden is, maar wij zien dat het ons wel wat oplevert. De marge is misschien minder, maar een lege hotelkamer kost meer geld. En door er combi-deals van te maken inclusief diner hebben we reuring in het restaurant waardoor we levendigheid krijgen in de operatie. De marges op F&B kunnen we wél behalen, dus die aantrekkingskracht is belangrijk. Het is de kunst om de mix van mensen aan te blijven trekken die past bij BUNK als we aan deals meedoen, maar wij denken dat het geen mismatch hoeft te zijn. We worden door de crisis tot een ander soort ondernemerschap gedwongen, maar het was altijd al ons doel veel verschillende soorten publiek aan te trekken.”


De Toekomst

“Ik denk dat BUNK niet is ingehaald door de tijd. Juist niet. Als ik iets heb gemerkt bij mezelf en mijn omgeving is dat ik bepaalde levensvragen stelde waarop BUNK juist het antwoord biedt. Hoe wil ik reizen? Wie wil ik zien? Wat vind ik waardevolle tijd? Iedereen heeft de verbinding gemist, het ontmoeten. We hebben in de toekomst meer dan ooit plekken nodig om samen te komen. En dat is precies wat wij met BUNK bieden. Daarom zijn wij positief en kijken we vooruit. Vastgoed is nu goedkoper en wij willen uitbreiden. Ik denk dat we spijt zouden krijgen als we nu onze ogen niet heel goed open houden.


Contact

Food Inspiration Magazine is hét digitale vakblad voor de foodserviceprofessional die op zoek is naar innovatie en inspiratie. Het gratis digitale magazine verschijnt elke maand. Trends, culinaire inspiratie, interviews, conceptwatching en journalistieke reportages staan centraal. In het online magazine hebben beeld en geluid een hoofdrol, waardoor lezen een belevenis is. Het gaat naar ruim 65.000 foodprofessionals en food-volgers in Nederland en België. Vragen? Neem contact op met de redactie.
Vul je naam in
Vul een correct e-mailadres in
Vul een opmerking in
Bedankt, je bericht is verzonden.
Er ging iets mis met het verzenden van het formulier. Probeer het opnieuw.

Deel dit artikel

Stuur deze pagina eenvoudig door of plaats als bericht op social media.

Zoek

Type hier je zoekwoord(en):
Vul minimaal 3 karakters in.

Food Inspiration Magazine

Food Inspiration Magazine is hét digitale vakblad voor de foodserviceprofessional die op zoek is naar innovatie en inspiratie. Het gratis digitale magazine verschijnt elke maand. Trends, culinaire inspiratie, interviews, conceptwatching en journalist
Volledig scherm

Food Inspiration Magazine

Food Inspiration Magazine is hét digitale vakblad voor de foodserviceprofessional die op zoek is naar innovatie en inspiratie. Het gratis digitale magazine verschijnt elke maand. Trends, culinaire inspiratie, interviews, conceptwatching en journalist